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Date of release: 17 December, 2012 (Diciembre 17, 2012)

Weight gain during the menopause transition: which comes first, the chicken or the egg?

Study data were drawn from the Study of Women Across the Nation (SWAN) database to address the question of whether or not weight gain preceded or followed the hormonal changes associated with the menopause transition [1]. The cohort consisted of 1528 women with a mean age of 46 years who had baseline measurements of waist circumference, body mass index (BMI), and serum follicle stimulating hormone (FSH), sex hormone binding globulin (SHBG), testosterone, and estradiol drawn at baseline and at 3, 6, and 9 years after entry. The outcome measure of weight gain or waist circumference versus hormone levels was assessed in the following manner. The dynamic sequential relationships between hormones and waist circumference were examined using structural equation modeling. Specifically, these equations examined the following three longitudinal relationships: (1) the association of current hormone values and waist circumference with their respective future values; (2) the associations of current waist circumference with future hormone values; and (3) the associations of current hormone values with future waist circumference. The results indicate that the changes in adiposity and waist circumference occur during and following the menopause transition. Current waist circumference predicted future decreases in FSH and SHBG and the increase in serum testosterone. Waist circumference predicted future estradiol levels, while current estradiol levels were associated with future weight gain. Both relationships were dependent upon the changing estradiol levels but the former result was greater than the latter [1].

Aumento de peso durante la transición de la menopausia: ¿qué viene primero, el huevo o la gallina?

Los datos del presente estudio fueron obtenidos de la base de datos del SWAN (Estudio de la Mujer en Todo el País), con la finalidad de enfocar la pregunta de si el aumento de peso precede o se presenta después de los cambios hormonales relacionados con la transición menopáusica [1]. La cohorte incluyó un total de 1528 mujeres con una edad promedio de 46 años que contaban con mediciones basales de la circunferencia a nivel de la cintura, el índice de masa corporal (IMC) y la medición de los niveles de hormona folículo estimulante sérica (FSH), hormona globulina transportadora de hormonas sexuales (SHBG), testosterona y estradiol al basal y luego a los 3, 6, y 9 años. El resultado de la medición del aumento de peso o de la circunferencia a nivel de la cintura versus los niveles hormonales fueron evaluados de la siguiente forma. Las relaciones secuenciales dinámicas entre las hormonas y la circunferencia a nivel de la cintura fueron examinadas utilizando modelados de ecuaciones estructurales. Específicamente, estas ecuaciones examinaron las siguientes tres relaciones longitudinales: (1) la asociación de los actuales valores hormonales y circunferencia a nivel de la cintura con sus respectivos valores futuros, (2) las asociaciones de la actual circunferencia a nivel de la cintura, con los valores hormonales futuros y (3) las asociaciones de los actuales valores hormonales con la futura circunferencia a nivel de la cintura. Los resultados indican que los cambios en la adiposidad y en la circunferencia a nivel de la cintura se producen durante y después de la transición de la menopausia. La circunferencia actual a nivel de la cintura predijo futuras disminuciones en la FSH y la SHBG y el aumento de la testosterona en suero. La circunferencia a nivel de la cintura predijo los niveles futuros del estradiol, mientras que los actuales niveles de estradiol fueron relacionados con un futuro aumento de peso. Ambas relaciones fueron dependientes del cambio en los niveles de estradiol, pero el resultado de lo primero fue mayor que el segundo [1].

Comment

The current publication uses the data from SWAN to determine whether changes in sex steroid hormones precede or follow weight gain in perimenopausal women. The SWAN investigators had previously reported that levels of estradiol, testosterone, FSH and SHBG were significantly correlated with BMI in the perimenopausal woman [2]. Ethnic differences that were found in these hormones were confounded by the differences in BMI between ethnic groups [2].
 
The results in the current paper indicate that the changes in adiposity and waist circumference occur during and following the menopause transition [1]. Baseline waist circumference predicted a decrease in FSH and SHBG and an increase in serum testosterone [1]. The data do not indicate that the changes in FSH, SHBG, or testosterone caused, altered or modified waist circumference. Reduced SHBG with increased testosterone has previously been observed in obese women [3]. Obesity-decreased SHBG and -increased androgenicity (increased serum testosterone) have been linked to the development of cardiovascular disease in women [3-6]. The occurrence of a lower serum FSH level in obese women has previously been reported [1], but the explanation for this finding is unknown at present. The current paper proposes that higher postmenopausal estradiol levels in obese women may be responsible for the lower FSH levels. Serum estradiol changes were not directly related to obesity but an overall weak association was found with the increase in waist circumference [1]. 
 
How often have we heard a woman state, ‘I am menopausal and have not changed what I eat but I have gained weight’? Our diet and eating behaviors probably contribute significantly to weight gain [7,8]. Marketing of food is based on studies of consumer behavior and their responses [8]. The consumption of sweetened cola has been shown to increase body weight in direct proportion to the number of genetically identified obesity factors [9]. Menopause has been associated with weight gain and changes in body fat distribution [4]. A Cochrane Review has concluded that ‘There is no evidence of an effect of unopposed estrogen or combined estrogen with progestogens on body weight and on the BMI increase normally experienced at the time of menopause. Insufficient evidence currently exists to enable examination of the effect of HRT on waist–hip ratio, fat mass or skin-fold thickness’ [10]. However, both cross-sectional and longitudinal studies have shown an increase in visceral adiposity [11]. A simple clinical method of determining visceral obesity is the waist circumference that measures both subcutaneous and visceral fat. Waist circumference and weight gain begin to increase before menopause, while lean body mass does not change during the menopause transition [1,5].
 
The perimenopause is associated with a rapid increase in fat mass and redistributions of fat to the abdomen [4,11]. Significant changes in visceral fat deposition have been found following the menopause in Caucasian, African American and Asian women [4]. Visceral fat is known to be metabolically active and contributes to the development of type 2 diabetes mellitus [5,11]. Estrogen has a complex interaction with adipose tissue and other metabolic changes in the body which appear to be involved in the development of cardiovascular disease in women [11]. 
 
The clinical implication is that weight gain begins during the menopausal transition and that diet and behaviors are significant contributors [1,5,12]. There appears to be an association with genetic markers of obesity and weight gain in women [9]. The contribution of weight gain and specifically visceral fat to the development of cardiovascular disease and insulin resistance (type 2 diabetes mellitus) is well known [5]. The clinical use of diet and counseling is not as effective in initiating and maintaining weight loss and we should be actively seeking better non-surgical approaches to this problem [13,14]. 
 
In conclusion, waist circumference is a valid marker for visceral adiposity. The current study provides the scientific information that weight gain precedes the changes in serum hormone levels. Other information implies that weight gain and visceral adiposity as assessed by waist circumference are a problem that requires counseling and active intervention to prevent other metabolic changes that can result in cardiovascular disease and diabetes mellitus.

Comentario

El presente estudio utiliza los datos del SWAN para determinar si los cambios en las hormonas esteroides sexuales preceden o son posteriores al aumento de peso en las mujeres perimenopáusicas. Los investigadores del SWAN habían previamente reportado que los niveles del estradiol, testosterona, FSH y SHBG se correlacionan significativamente con el IMC en la mujer perimenopáusica [2]. Las diferencias étnicas que se encontraron en estas hormonas fueron confundidas por las diferencias en el IMC entre los diferentes grupos étnicos [2]. Los resultados del presente trabajo indican que los cambios en la adiposidad y en circunferencia a nivel de la cintura se producen durante y después de la transición de la menopausia [1]. El nivel basal de la circunferencia a nivel de la cintura predijo una disminución de la FSH y la SHBG y el aumento en la testosterona sérica [1]. Los datos no indican que los cambios en FSH, SHBG, o testosterona causen, alteren o modifiquen la circunferencia a nivel de la cintura. Una disminución de la SHBG conjuntamente con el aumento de la testosterona ha sido observada previamente en mujeres obesas [3]. La obesidad con disminución de la SHBG y aumento de la androgenicidad (aumento de la testosterona sérica) ha sido relacionada con el desarrollo de enfermedad cardiovascular en la mujer [3-6]. La presentación de un nivel disminuido de FSH sérica en mujeres obesas ha sido reportada anteriormente [1], pero la explicación de este hallazgo se desconoce en la actualidad. El presente estudio propone que los niveles postmenopáusicos más altos de estradiol en mujeres obesas podrían ser los responsables de los bajos niveles de FSH. Los cambios en el estradiol sérico no estuvieron directamente relacionados con la obesidad, sin embargo se encontró una débil relación global con el aumento de la circunferencia a nivel de la cintura [1]. ¿Cuántas veces hemos oído a una mujer decir: "Estoy menopáusica y no he cambiado lo que como, pero he subido de peso?, Nuestra dieta y hábitos alimenticios probablemente contribuyen de manera significativa al aumento de peso [7,8]. La comercialización de los alimentos se basa en estudios de comportamiento de los consumidores y sus respuestas [8]. Se ha demostrado que el consumo de refrescos de cola azucarados aumenta el peso corporal en una proporción directa al número de factores genéticos identificados para obesidad [9]. Se ha relacionado a la menopausia con un aumento en el peso y cambios en la distribución de la grasa corporal [4]. Una revisión Cochrane ha concluido que "No hay evidencia de efecto alguno del estrógeno sin oposición, o del estrógeno combinado con progestágenos sobre el peso corporal y el aumento del IMC que se experimenta normalmente en el momento de la menopausia. Actualmente existe insuficiente evidencia que permita examinar los efectos de la TRH sobre la tasa cintura-cadera, la masa grasa o el espesor del pliegue cutáneo”[10]. Sin embargo, tanto los estudios transversales, como los longitudinales han mostrado un aumento de la adiposidad visceral [11]. Un método clínico simple para la determinación de la obesidad visceral es la circunferencia de cintura, que mide tanto la grasa subcutánea, como la visceral. La circunferencia a nivel de la cintura y el aumento de peso comienza antes de la menopausia, mientras que la masa corporal magra no cambia durante la transición de la menopausia [1,5]. La perimenopausia está relacionada con un rápido aumento de la masa grasa y la redistribución de la grasa al abdomen [4,11]. En mujeres Caucásicas, Afroamericanas y Asiáticas se han encontrado cambios significativos en la acumulación de la grasa visceral luego de la menopausia [4]. Se sabe que la grasa visceral es metabólicamente activa y que contribuye al desarrollo de la diabetes mellitus tipo 2 [5,11]. El estrógeno tiene una compleja interacción con el tejido adiposo y con otros cambios metabólicos en el cuerpo que aparentemente están involucrados en el desarrollo de enfermedad cardiovascular en las mujeres [11]. La implicación clínica es que el aumento de peso se inicia durante la transición de la menopausia y que la dieta y los patrones de comportamientos contribuyen de manera significativa [1,5,12]. Parece que existe relación entre los marcadores genéticos de la obesidad y el aumento de peso en las mujeres [9]. La contribución de la ganancia de peso y específicamente la grasa visceral, al desarrollo de enfermedad cardiovascular y resistencia a la insulina (diabetes mellitus tipo 2) es bien conocida [5]. El uso clínico de una dieta y asesoramiento no resultan tan efectivos para iniciar y mantener una pérdida de peso, por lo que debemos estar activamente buscando mejores tratamientos no quirúrgicos para tratar este problema [13,14]. En conclusión, la circunferencia al nivel de la cintura es un indicador válido para medir la adiposidad visceral. El presente estudio proporciona información científica de que el aumento de peso precede a los cambios en los niveles hormonales séricos. Otros datos implican que el aumento de peso y la adiposidad visceral, evaluada por la circunferencia a nivel de la cintura son problemas que requieren asesoramiento y una intervención activa para prevenir otros cambios metabólicos que podrían resultar en una enfermedad cardiovascular y diabetes mellitus.

David F. Archer


Professor of Obstetrics and Gynecology, Department of obstetrics and Gynecology, Eastern Virginia Medical School, Norfolk, Virginia, USA



    References

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