Menopause Live - IMS Updates

Date of release: 18 March, 2013 (Marzo 18, 2013)

Is yoga beneficial for menopausal symptoms?

Recently, Holger and colleagues [1] reviewed randomized, controlled trials on the effects of yoga (posture, breathing, and meditation) on psychological, somatic, vasomotor and urogenital symptoms related to menopause. While they began with 207 studies, only five studies were included in the qualitative analysis – mainly ones in Europe and India – and three of these had a high risk of bias [2-4]. One of the two studies with a low risk of bias [5,6] was not included in the meta-analysis. The types of yoga practices, frequency of sessions and length of follow-up varied between the studies. The outcomes measured were mostly in the short term, i.e. 8 weeks, with only one randomized, controlled trial measuring the outcomes at 20 weeks. They found no statistically significant effects of yoga on menopausal symptoms except for psychological symptoms, where a moderate short-term benefit was found; however, even that disappeared when subgroup analyses (yoga vs. control and yoga vs. exercise) were conducted. The authors acknowledged that their conclusions differed from the conclusions of previous systematic reviews where yoga was shown to have moderate benefits for psychological and vasomotor symptoms. They attributed the difference to the inclusion of only randomized, controlled trials and new studies.

El yoga es beneficioso para los síntomas menopáusicos?

Recientemente, Holger y colegas [1] revisaron ensayos aleatorios controlados sobre los efectos del yoga (posturas, respiración y meditación) sobre síntomas psicológicos, somáticos, vasomotores y urogenitales relacionados con la menopausia. Aunque comenzaron con 207 estudios, sólo cinco se incluyeron en el análisis cualitativo – principalmente los de Europa y la India – y tres de ellos tenían un alto riesgo de sesgo [2-4]. Uno de los dos estudios con un bajo riesgo de sesgo [5,6] no se incluyó en el meta-análisis. Los tipos de prácticas de yoga, la frecuencia de las sesiones y la duración del seguimiento varió entre los estudios. Los resultados medidos fueron la mayoría en el corto plazo, es decir, 8 semanas, con sólo un ensayo aleatorio y controlado midiendo los resultados a las 20 semanas. No se encontraron efectos estadísticamente significativos del yoga sobre los síntomas menopáusicos, excepto para los síntomas psicológicos, donde se encontró un moderado beneficio a corto plazo; sin embargo, incluso eso desapareció cuando se realizaron los análisis de subgrupos (yoga frente al control y el yoga versus ejercicio). Los autores reconocieron que sus conclusiones difirieron de las conclusiones de revisiones sistemáticas previas donde se mostró que el yoga tuvo beneficios moderados para los síntomas psicológicos y vasomotores. Ellos atribuyen esta diferencia a solo incluir ensayos controlados aleatorios y nuevos estudios.


In this review, generalizability was towards more Western populations. Yoga is an Asian eastern tradition which originated in India more than 4000 years ago and has increasingly become an accepted practice [7], so valuable data from other countries may have been omitted. The discussion in the paper regarding bias in the studies – recruitment through advertising, selection bias, reporting bias by participants, inadequate blinding of outcome assessors, detection bias – prompts the reader to question the efficacy evaluation. Yoga seems to have benefits without serious adverse events; this is very important for women and their health-care providers to understand since it may limit drop-outs. 
In addition, the studies included lacked long-term follow-up. Just as treatment for psychological symptoms with medications and behavioral techniques can take from several months to a year to have effect, it seems likely that a mind–body intervention such as yoga might also take longer to show benefits. Further limitations include the restriction to only four eligible publication languages, and the use of compound scores for psychological symptoms in most of the included studies. Therefore, the specific variables that showed improvement with yoga interventions, for example, depression, anxiety, or sleep, were not evaluated. 
Great limitations inherent in mind–body studies are the heterogeneity of the intervention and the inability to double-blind, both of which compromise the external and internal validities of these studies. Furthermore, the psychological benefits can be a result of the placebo effect. In order to measure the true benefits, chemical markers, e.g. serotonin levels and homocysteine levels, would require the use of functional magnetic resonance imaging, which is an expensive procedure. Researchers from the Boston University Medical School have found that regular yoga practice may increase levels of certain brain substances, low levels of which are linked to depression and anxiety [8]. Currently, pharmaceutical treatment for mood disorders elevates the level of the neurotransmitter gamma amino butyric acid (GABA). The new findings, appearing in the Journal of Alternative and Complementary Medicine, suggest that yoga science be explored as a possible treatment for depression and anxiety disorders associated with a low GABA level. It has been demonstrated that meditation increases plasma melatonin levels and it seems that melatonin effectively improves sleep quality. Studies have demonstrated the effectiveness of yoga in improving sleeping patterns, suggesting its effectiveness in combating symptoms of insomnia and other sleep disorders in postmenopausal women [9,10].
I understand that yoga studies are difficult to fund, so it is difficult to measure the efficacy in larger groups in the long term, especially in developing countries like India. However, to my pleasant surprise, the University of Texas M.D. Anderson Cancer Center has recently been awarded more than $4.5 million to study the efficacy of incorporating yoga into the treatment program for women with breast cancer. This grant, the largest ever awarded by the National Cancer Institute for the study of yoga in cancer, will allow researchers to conduct a phase-III clinical trial in women with breast cancer to determine the improvement in physical function and quality of life during and after radiation treatment. It will also investigate whether such stress reduction programs result in economic and/or work productivity benefit.
There is increasing evidence suggesting that even the short-term practice of yoga can decrease both psychological and physiological risk factors for cardiovascular disease and may reduce signs and complications and improve the prognosis of those with clinical or underlying disease [11].
Yoga has been theorized to exert its positive effects by working on stress hormone pathways and by reducing the arousal of the sympathetic nervous system. Since stress and anxiety are important contributors to menopausal hot flushes, yoga can be beneficial in reducing them. A pilot study on integrated yoga practice measured changes in hot flush severity subjectively and also objectively by using skin conductance monitors. Although there were improvements in women’s perceptions of hot flushes and sleep quality before and after the study, there were no significant changes noted by the skin monitors. But the important thing was that the women felt better as a result of the yoga practice [12]. Yoga can also improve cognitive functions such as remote memory, mental balance, attention and concentration, delayed and immediate verbal retention and recognition test [13]. Even 8 weeks of an integrated approach to yoga therapy resulted in a better outcome in reducing climacteric symptoms, perceived stress and neuroticism in perimenopausal women, as compared to physical activity [14].
There is no doubt that menopausal women find it difficult to overcome the symptom of reduced self-esteem and self-image. Yoga can be used as a form of exercise to overcome this issue [15]. Yoga practices may provide a source of distraction from daily life, responsibilities and demands, reduce anxiety and depression, and thereby enhance self-esteem [16]. Multiple studies have investigated many aspects of yoga to evaluate the effects on menopausal symptoms, with results ranging from moderate relief [17] to no effect [18]. The validated tools for measuring quality of life at menopause with yoga have also shown effectiveness in measuring psychological components. But to reap maximum health benefits from yoga, it is important not only to have a good yoga teacher but also to practice the correct technique. 
In conclusion, this study is a good review of the short-term effectiveness of yoga for psychological symptom relief in menopausal women. Since many menopausal women request complementary therapies instead of, or in addition to, hormone replacement therapy, yoga can be provisionally recommended as an adjunct intervention for menopausal women with psychological complaints. However, more rigorous research is warranted to unveil the positive effects using interventions with an integrated approach to yoga that combines physical yoga poses (yoga asana), meditation techniques, yoga breathing and education on yogic principles and philosophy. In my opinion, yoga practice can be incorporated in menopause management as a lifestyle intervention for women, especially those who do not want medicalization of menopause.


En esta revisión, la generalización fue hacia las poblaciones más occidentales. El yoga es una tradición oriental asiática que se originó en la India hace más de 4000 años y se ha ido convirtiendo en una práctica aceptada [7], de tal manera que pueden haberse omitido datos valiosos procedentes de otros países. La discusión en el documento sobre el sesgo en los estudios – reclutamiento a través de la publicidad, el sesgo de selección, sesgo de información por parte de los participantes, cegamiento inadecuado de los evaluadores de resultado, el sesgo de detección – lleva al lector a cuestionar la eficacia de la evaluación. El yoga parece tener beneficios sin efectos adversos graves; este es un aspecto muy importante a tener en cuenta por parte de las mujeres y sus proveedores de salud, ya que puede limitar los abandonos. Además, los estudios incluidos no tenían seguimiento a largo plazo. Un tratamiento de síntomas psicológicos con medicamentos y técnicas de comportamiento pueden tardar de varios meses a un año para dar resultado; igual parece razonable que una intervención mente-cuerpo como el yoga también podría tomar largo tiempo para mostrar beneficios. Otras limitaciones incluyen la restricción de sólo cuatro idiomas de publicación, y el uso de puntajes compuestos para los síntomas psicológicos en la mayoría de los estudios incluidos. Por lo tanto, variables específicas que mostraron mejoría con las intervenciones de yoga; por ejemplo, no se evaluaron la depresión, la ansiedad o sueño. En los estudios mente-cuerpo dos grandes limitaciones son: la heterogeneidad de la intervención y la imposibilidad aleatorizar a doble ciego, ambos comprometen las validaciones externas e internas de estos estudios. Más aún, los beneficios psicológicos pueden ser el resultado del efecto placebo. Con el fin de medir los verdaderos beneficios se requeriría medir marcadores químicos (por ejemplo, niveles de serotonina y homocisteína) y usar imágenes de resonancia magnética funcional, ambos que encarecen el estudio. Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston han descubierto que la práctica regular del yoga puede aumentar los niveles de ciertas sustancias cerebrales, cuyos bajos niveles están relacionados con la depresión y la ansiedad [8]. En la actualidad, el tratamiento farmacéutico para los trastornos del estado de ánimo eleva los niveles del neurotransmisor ácido gamma amino butírico (GABA). Nuevos hallazgos, que aparecen en el Journal de Medicina Alternativa y Complementaria, sugieren que la ciencia del yoga sea explorada como un posible tratamiento para la depresión y los trastornos de ansiedad asociados con niveles bajos de GABA. Se ha demostrado que la meditación aumenta los niveles de melatonina en plasma y parece que la melatonina mejora notablemente la calidad del sueño. Estudios han demostrado la eficacia del yoga en mejorar los patrones de sueño, lo que sugiere su eficacia en la lucha contra los síntomas de insomnio y otros trastornos del sueño en mujeres postmenopáusicas [9,10]. Entiendo que los estudios de yoga son difíciles de financiar, por lo que es difícil medir la eficacia de grupos más grandes en el largo plazo, especialmente en los países en desarrollo como la India. Sin embargo, para mi sorpresa, al Centro de Cáncer MD Anderson de la Universidad de Texas, recientemente se le ha otorgado con más de $ 4.5 millones para estudiar la eficacia de incorporar el yoga en el programa de tratamiento para las mujeres con cáncer de mama. Esta asignación, la más grande jamás otorgado por el Instituto Nacional del Cáncer para el estudio de yoga en el cáncer, permitirá a los investigadores llevar a cabo un ensayo clínico de fase III en mujeres con cáncer de mama para determinar la mejoría de la función física y la calidad de vida durante y después de tratamiento con radiación. También investigará si tales programas de reducción de estrés resultarán en beneficio de la productividad económica y/o laborar. Cada vez hay más evidencia que sugiere que incluso la práctica a corto plazo del yoga puede disminuir los factores de riesgo psicológicos y fisiológicos de la enfermedad cardiovascular y puede reducir los signos y complicaciones y mejorar el pronóstico de los pacientes con enfermedad clínica o subyacente [11]. Se ha teorizada que el yoga ejerce sus efectos positivos trabajando sobre las vías de las hormonales de estrés y mediante la reducción de la excitación del sistema nervioso simpático. Dado que el estrés y la ansiedad son importantes contribuyentes de los sofocos menopáusicos, el yoga puede ser beneficioso en la reducción de ellos. Un estudio piloto sobre la práctica del yoga integral midió los cambios en la gravedad de los sofocos subjetiva y objetivamente mediante el uso de monitores de conductancia de la piel. Aunque hubo mejoras en las percepciones de las mujeres sobre los sofocos y la calidad del sueño antes y después del estudio, no hubo cambios significativos notados por los monitores de la piel. Pero lo importante era que las mujeres se sintieron mejor como resultado de la práctica de yoga [12]. El yoga también puede mejorar las funciones cognitivas como la memoria remota, el equilibrio mental, la atención y la concentración, la retención verbal inmediata y retardada y la prueba de reconocimiento [13]. Incluso 8 semanas de un enfoque integrado de terapia de yoga, dio un mejor resultado en la reducción de los síntomas climatéricos, estrés percibido y el neuroticismo en las mujeres perimenopáusicas en comparación con la actividad física [14]. No hay duda de que las mujeres menopáusicas tienen dificultades para superar los síntomas de disminución de la autoestima y la imagen propia. El yoga se puede utilizar como una forma de ejercicio para superar este problema [15]. Las prácticas de yoga pueden ser una fuente de distracción de la vida diaria, responsabilidades y demandas, reducir la ansiedad y la depresión, y de ese modo mejorar la autoestima [16]. Múltiples estudios han investigado muchos aspectos del yoga para evaluar los efectos sobre los síntomas de la menopausia, con resultados que van desde el alivio moderado [17] o ningún efecto [18]. Los instrumentos validados para medir la calidad de vida en la menopausia con el yoga también han demostrado efectividad en la medición de los componentes psicológicos. Sin embargo, para obtener los máximos beneficios de salud del yoga, es importante no sólo tener un buen profesor de yoga, sino también poner en práctica la técnica correcta. En conclusión, este estudio es una buena revisión de la eficacia a corto plazo del yoga para aliviar los síntomas psicológicos en mujeres menopáusicas. Dado que muchas mujeres menopáusicas solicitan terapias complementarias en lugar de, o además de, la terapia de reemplazo hormonal, el yoga puede ser recomendado provisionalmente como una intervención complementaria para las mujeres menopáusicas con quejas psicológicas. Sin embargo, se requiere de investigación más rigurosa para dar a conocer los efectos positivos mediante intervenciones con un enfoque integrado del yoga que combine posturas físicas de yoga (asana yoga), técnicas de meditación, respiración yoga y la educación en los principios y la filosofía del yoga. En mi opinión, la práctica del yoga se puede incorporar en el manejo de la menopausia como una intervención de estilo de vida para las mujeres, especialmente aquellas que no quieren la medicalización de la menopausia.

Sunila Khandelwal

Senior Consultant Gynecologist, Fortis Escort Hospital, Jaipur, India


  1. Cramer H, Lauche R, Langhorst J, Dobos G. Effectiveness of yoga for menopausal symptoms: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. Evid Based Complement Alternat Med 2012;2012:86390 doi: 10.1155/2012/863905. Epub 2012 Nov 7.

  2. Afonso RF, Hachul H, Kozasa EH, et al. Yoga decreases insomnia in postmenopausal women: a randomized clinical trial. Menopause 2012;19:18693.

  3. Chattha R, Raghuram N, Venkatram P, Hongasandra NR. Treating the climacteric symptoms in Indian women with an integrated approach to yoga therapy: a randomized control study. Menopause 2008;15:86270.

  4. Elavsky S, McAuley E. Physical activity and mental health outcomes during menopause: a randomized controlled trial. Ann Behav Med 2007;33:13242.

  5. Carson JW, Carson KM, Porter LS, Keefe FJ, Seewaldt VL. Yoga of Awareness program for menopausal symptoms in breast cancer survivors: results from a randomized trial. Support Care Cancer 2009;17:13019.

  6. Joshi S, Khandwe R, Bapat D, Deshmukh U. Effect of yoga on menopausal symptoms. Menopause Int 2011;17:7881.

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  9. Cohen L, Wameke C. Psychological adjustment and sleep quality: A randomized trial of the effects of a Tibetan yoga intervention in patients with lymphoma. Cancer 2004;100:225360.

  10. Khalsa SB. Treatment of chronic insomnia with yoga: a preliminary study with sleep-wake diaries. Appl Psycho Physiol Biofeed Back 2004;29:26978.

  11. Innes K, Bourguignon C, Taylor A. Risk indices associated with insulin resistance syndrome, cardiovascular disease, and possible protection with yoga: a systematic review. J Am Board Fam Pract 2005;18:491519.

  12. Force BL, Thurston C. A pilot study of a Hatha yoga treatment for menopausal symptoms. Maturitas 2007;57:28695.

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  14. Chattha R, Raghuram N. Treating the climacteric symptoms in Indian women with an integrated approach to yoga therapy: a randomized control study. Menopause 2008;15:86270.

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  16. Daley, Strkes-Lampard AJ, MacArthur C. Exercise to reduce vasomotor and other menopausal symptoms: A review. Maturitas 2009;63:17680.

  17. Innes KE, Selfe TK, Vishnu A. Mind-body therapies for menopausal symptoms: a systematic review. Maturitas 2010;66:13549.

  18. Lee MS, Kim JI, Ha JY, Boddy K, Ernst E. Yoga for menopausal symptoms: a systematic review. Menopause 2009;16:6028.

El siguiente comentario es una traducción de una contribución original en Inglés enviada a los miembros el Noviembre 12, 2012. La traducción ha sido gentilmente efectuada por el

Professor Paulina Villaseca

Antecedente de efecto yo-yo en el peso y pérdida de peso en el futuro

La pérdida y recuperación repetitiva de peso corporal, denominada efecto yo-yo (weight cycling), parece ser un fenómeno frecuente, con una incidencia que oscila entre 10 a 40% en los países occidentales. Estudios han reportado hallazgos contradictorios en cuanto a cambios tanto de comportamiento como fisiológicos sobre intentos sucesivos de pérdida de peso, incluyendo un peor cumplimiento y efectos en la distribución de la grasa corporal, gasto energético y co-morbilidades específicas [1]. En un estudio recientemente publicado por Mason y colaboradores, 439 mujeres inactivas, postmenopáusicas con sobrepeso fueron aleatorizadas a: (1) pérdida de peso con dieta con una meta de pérdida de peso del 10% (n = 118); (2) ejercicio aeróbico de intensidad moderada a vigorosa durante 45 min/día, 5 días/semana (n = 117); (3) tanto pérdida de peso con dieta como con ejercicio (n = 117); ó (4) control (n = 87). Las mujeres fueron clasificadas como no-cicladoras (sin historia de efecto yo-yo), cicladoras moderadas (historia pasada de tres episodios de pérdidas de peso de ≥ 4.5 kg) o cicladoras graves (historia pasada de tres episodios de pérdidas de peso de ≥ 9.1 kg). Las cicladoras moderadas (n = 103) y graves (n = 77) tenían más peso y tenían perfiles metabólicos menos favorables que los no-cicladoras al inicio del estudio. Mason y colaboradores concluyeron que una historia de efecto yo-yo en el peso no impide el participar con éxito en intervenciones de estilo de vida ni altera los beneficios de una dieta y/o del ejercicio sobre la composición corporal y sobre los resultados metabólicos [1].


La prevalencia de obesidad ha alcanzado proporciones epidémicas en muchas partes del mundo. Las mujeres obesas y con sobrepeso están constantemente tratando de alcanzar el peso ideal y, en el proceso, muchas de ellas pasan por ciclos de peso en yo-yo. Aunque algunos estudios han reportado efectos adversos del efecto yo-yo sobre la composición corporal y sobre el riesgo de enfermedad crónica, no se ha postulado ningún mecanismo que explique este fenómeno, ni se han fundamentado estos efectos en estudios más grandes. Se examinó la asociación del efecto yo-yo de peso con muerte en 55,983 hombres y 66,655 mujeres en el Estudio de Prevención de Cáncer II, Cohorte de Nutrición (Cancer Prevention Study II Nutrition Cohort), entre 1992 y 2008. Un ciclo yo-yo de peso se definió como una pérdida intencional de 10 ó más libras (≥ 4.5 kg), seguido por la recuperación de ese peso. Sus resultados no dieron soporte a un riesgo aumentado de mortalidad asociado a ciclos de peso en yo-yo [2]. Los mismos autores estudiaron también el efecto yo-yo sobre el riesgo de cáncer de endometrio y no encontraron ningún aumento en el riesgo [3]. Aunque el efecto yo-yo del peso puede tener algún efecto sobre el riesgo de enfermar, los problemas graves de salud derivados de la obesidad son obviamente entendibles. Por eso es importante que las mujeres sean estimuladas a perder peso mediante una combinación de restricción de calorías y ejercicio moderado. Tal como el Grupo de Trabajo Nacional para la Prevención y el Tratamiento de la Obesidad (National Task Force on Prevention and Treatment of Obesity) había concluido ya dos décadas atrás, no debe permitirse aprensiones sobre los peligros del efecto yo-yo en las personas obesas que las pudiere disuadir de esforzarse en controlar su peso corporal [4].

Jyothi Unni

Jehangir Hospital, Pune, India


  1. Mason C, Foster-Schubert KE, Imayama I, et al. History of weight cycling does not impede future weight loss or metabolic improvements in postmenopausal women. Metabolism 2012 Aug 13. Epub ahead of print

  2. Stevens VL, Jacobs EJ, Sun J, et al. Weight cycling and mortality in a large prospective US study. Am J Epidemiol 2012;175:785-92.

  3. Stevens VL, Jacobs EJ, Sun J, et al. Weight cycling and risk of endometrial cancer. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev 2012;21:747-52.

  4. Weight cycling. National Task Force on the Prevention and Treatment of Obesity. JAMA 1994;272:1196-202.

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